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Lo que las INDC de la India no te dicen acerca de sus bosques

Souparna Lahiri[1]

Las Intenciones Nacionales de Contribuciones Determinadas (INDC, por sus siglas en inglés) de la India que se presentaron en la CMNUCC durante el mes de Octubre crearon un compromiso ante la comisión internacional, incluyendo una declaración ‘para crear un sumidero de carbono adicional de 2.5 a 3 mil millones de toneladas de CO2 equivalentes a una cobertura adicional de bosque y árboles para 2030.’ Detrás de este compromiso se encuentran una serie de demandas que también se han hecho en las INDC.

  1. La cobertura arbórea y forestal en la India ha aumentado del 23.4% en 2005 al 24% de la zona geográfica en 2013.
  2. Ha tenido éxito en la mejora de las reservas de carbono en sus bosques en un 5%, de 6,621.5 millones de toneladas en 2005 a 6,941 millones en 2013.
  • Las iniciativas como la Misión India Verde (GIM por sus siglas en inglés) apuntan a aumentar aún más la cobertura forestal/arbórea en una extensión de 5 millones de hectáreas (mha) y mejorar la calidad de la cobertura forestal/arbórea en otros 5 mha de tierras forestales/no forestales, además de proporcionar soporte para la subsistencia.
  1. Se espera que la India mejore la retención de carbono hasta un aproximado de 100 millones de toneladas equivalentes de CO2 al año.

Si estos se pueden implementar o no, se fundamenta en la propuesta de asignación y recaudo de una enorme suma de 12 mil millones de dólares (USD) de los cuales 6.9 mil millones de dólares (USD) se delegan en el marco del Fondo de Forestación Compensatoria (CAMPA).

La comprensión de la situación actual de los bosques de la India y cómo se gestiona la información sobre los bosques pone de manifiesto una verdad simple. Que las INDC de la India esconden más de lo que revelan a la comunidad global.

 

La realidad de la cobertura forestal

En la India, los datos relacionados con los bosques y la cobertura forestal, y desde 2001, la cobertura de árboles, se compila, es evaluada y analizada por la Encuesta Forestal de la India (FSI) ubicada en Dehradun, una institución que funciona bajo el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques.

De acuerdo con la FSI, la superficie forestal documentada en la India de acuerdo a los registros de ingresos de uso de la tierra es de 768,436 kilómetros cuadrados, que equivalen al 23.38% de la superficie geográfica del país (GA) [2]. La FSI en sus informes periódicos proporciona datos sobre la cobertura forestal y, desde 2001, también suministra datos sobre la cobertura de árboles fuera de los bosques (TOF). Juntos, proveen los datos de la cobertura forestal y arbórea que las INDC de la India han mostrado con tanto orgullo, ya que aumentaron en un 24% en 2013.

La FSI incluye todas las áreas por debajo de 1 hectárea en extensión y que poseen cobertura de bosques (con más del 10% de la densidad del dosel), independientemente de si están dentro o fuera de las zonas forestales registradas, para evaluar la cobertura forestal en la India. Por lo tanto, los datos de cobertura forestal abarcan en realidad más que los bosques de crecimiento natural, incluyendo plantaciones de diversos matices y doseles con más del 10% fuera de la superficie forestal registrada y en realidad, no proporciona datos sobre el cambio en los bosques de crecimiento natural – lo cual podría indicar si la deforestación ha detenido, disminuido o incrementado el crecimiento de los bosques naturales.

Por ejemplo, la evaluación de la FSI de 1998 indica que la cobertura forestal era de 640,819 kilómetros cuadrados (19.49% de la GA), en tanto que la evaluación de 1999 registró una superficie forestal de 637,293 kilómetros cuadrados de cobertura de bosques (19.39% de la GA), lo que muestra una pérdida de cobertura forestal aproximada del 0.10% de la GA. Sin embargo, la evaluación de la FSI de 2001 revela un aumento repentino de la cobertura forestal con un valor aproximado de 675,538 kilómetros cuadrados (20.55% de la GA). Si bien el incremento de la cobertura forestal en 2001 se atribuye al uso de los datos satelitales de alta resolución y la tecnología digital, el aumento neto de la cobertura forestal no brinda ningún dato sobre la salud real de los bosques de crecimiento natural ubicados principalmente en el área forestal registrada.

La diferencia en los datos de la cobertura forestal de 2001 y la de la superficie forestal registrada del país también indican que hay una gran franja del área forestal registrada en el país que está completamente despojada de bosques de crecimiento natural, lo cual revela una deforestación masiva, incluso después de la promulgación de la Ley de Conservación de Bosques en 1980 para detener la deforestación de los bosques del país.

Diversas estadísticas de los últimos años indican que entre 1980 y 2007, fueron desviados 1,140,177 hectáreas de tierras forestales para fines no forestales. Adicionalmente, alrededor de 311,220 hectáreas fueron despejadas entre 2003 y 2007. El actual Ministro de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático (MoEFCC) ha hecho él mismo una declaración en el Parlamento de que más de 184,000 hectáreas de bosques han sido desviadas para fines no forestales durante los últimos cinco años. Se estima que la pérdida anual de bosques por la desviación en India es de una suma impactante de 35,000 hectáreas y más. El Comité Consultivo Forestal (FAC) bajo el MoEFCC, en su reunión del 30 de Septiembre de este año, estuvo revisando propuestas las cuales podrían representar una desviación adicional de 3,414.84 hectáreas de bosques.

Por lo tanto, la deforestación en la India no se ha detenido y continúa sucediendo. Sin embargo, para declarar que la India es uno de los países con más bajos niveles de deforestación (de acuerdo con las INDC), el conjunto de datos sobre la cobertura forestal y actualmente, la cobertura forestal y arbórea juntas, están siendo proyectados para ocultar la cruda realidad.

 

Las reservas de madera y las crecientes reservas de carbono de la India

La FSI, con los años, ha estado recopilando los datos sobre las reservas de madera en los bosques de la India. Sin embargo, comenzó a relacionar los datos de las reservas de madera con las crecientes reservas de carbono sólo desde su evaluación de 2005. La FSI dice que las reservas de carbono de la India se estiman mediante la síntesis de los datos del volumen de las reservas de madera calculado teniendo en cuenta tanto la cobertura forestal, como los árboles fuera de la cobertura forestal (TOF).

En 2005, las reservas de madera procedente de la cobertura forestal era de 4602.038 m.cum y la de TOF fue de 1616.244 m.cum, dando como resultado una reserva total de bosques de 6218.282 m.cum. Mientras que en 2013, la reserva total de madera se redujo a 5658.046 m.cum. Pero, los datos de la FSI sobre las crecientes reservas de carbono traducen esta reducción real de reservas de madera en 2013 a 6941 millones de toneladas en comparación con 6621.5 millones de toneladas en el año 2005, mostrando un incremento del 5%! No existe una explicación por parte de la FSI para demostrar cómo y por qué una reserva de bosques reducida puede resultar en un incremento de las reservas de carbono. Este conjunto de datos manipulados y algo inciertos, está siendo utilizado ahora por el Gobierno de la India en sus INDC para afirmar que las reservas de carbono de los bosques han aumentado en los últimos 10 años.

 

El impacto de la trayectoria de crecimiento de la India

Las INDC de la India han declarado claramente que el país está pasando por una rápida urbanización y proyecta un escenario de enormes déficits de infraestructura y energía. Traducir el lema del actual Primer Ministro de «hacerlo en la India» en una realidad, significaría también una rápida industrialización. Pero, las INDC no han logrado demostrar el impacto de este rápido proceso de urbanización, industrialización y desarrollo de proyectos de infraestructura, minería y energía en los bosques de la India.

En estados como Maharashtra y Rajasthan, los parques solares concentrados y los proyectos de energía eólica han incursionado en zonas públicas de bosques, destruyendo los medios de subsistencia de las comunidades locales. La pérdida de grandes extensiones de hoja perenne prístina y bosques tropicales debido a los megaproyectos hidroeléctricos en los estados del Himalaya y la parte nororiental del país continúa, y se estima que una deforestación adicional de un mínimo de 70,000 hectáreas puede ocurrir si al menos la mitad de los proyectos hidroeléctricos en desarrollo en los estados de Himachal Pradesh, Sikkim y Arunachal Pradesh son comisionados.[3]

La India está justificando su constante minería de carbón mediante la compensación a través de un proceso de extracción de carbón para invertir en energías renovables. En 2009, el MoEF de la India identificó un área de 12,006 kilómetros cuadrados de bosques que contienen 993 bloques de carbón como No-Go o áreas intocables para la minería. Hoy en día, parece que sólo el 7.86 por ciento de las áreas propuestas como No-Go permanecerán intocables para la minería del carbón.

El gobierno ya ha alterado el consentimiento Gram Sabha (consejo de la aldea), que es obligatorio para la tala de bosques según la Ley de Derechos Forestales de 2006 para proyectos lineales como carreteras y corredores. Una destrucción similar se encuentra en proceso en los estados nororientales por continuar con la extracción de petróleo y gas natural, seguido del petróleo de esquisto bituminoso. Ninguno de estos impactos ha sido contabilizado en las INDC. 

 

Reforestación, repoblación forestal y REDD+

Shri Prakash Javadekar, el Ministro de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático de la India ha establecido, en un comunicado reciente[4], el tono para la deforestación en el debate sobre el desarrollo. Él pidió a los funcionarios del ministerio que sustituyeran la palabra ‘desvío’ de terrenos forestales con la palabra ‘reforestación’ en todas las comunicaciones, ya que «Por cada desviación de terrenos forestales para un proyecto, una condición para obtener autorización es que se debe realizar la repoblación forestal compensatoria en igualdad de superficie que el terreno no forestal. Así que, en última instancia, es sólo reforestación. Esto tiene que ver con pensamiento positivo y el uso de la expresión correcta.»

Por lo tanto, desatar esta enorme y ambiciosa reforestación y repoblación forestal de 10 millones de hectáreas de tierra bajo el programa Misión India Verde y REDD+ a través de plantaciones. Pero, ¿cómo se han comportado estos programas de plantación en la India?

De acuerdo con el Trigésimo Sexto Informe del Comité de la Secretaría de Previsiones Lok Sabha[5] (Decimoquinta Lok Sabha) el ‘Programa Nacional de Repoblación Forestal’ (NAP), de Febrero de 2014, el resultado del NAP, lanzado en 2002, había sido negativo. Aunque un total de Rs. 3044 millones de rupias se han gastado desde el lanzamiento del programa, con un área objetivo de 1.94 millones de hectáreas, a finales de 2011, la superficie total de la cobertura forestal ha disminuido en 367 kilómetros cuadrados. El Ministro personalmente ha comentado que la tasa de supervivencia de los árboles plantados bajo diversos programas de repoblación forestal en el país es de sólo el 10-20 por ciento.

En varios informes del Contralor y Auditor General (CAG) de Cuentas se ha observado, por mucho tiempo, que las plantaciones de los departamentos forestales en la India muy frecuentemente no existen en el terreno. Incluso en las auditorías internas efectuadas por los departamentos forestales estatales se han empezado a dar cuenta de esto ahora. Y, por último, la India nunca ha sido capaz de cumplir con sus objetivos de repoblación forestal compensatoria. Y se está volviendo cada vez más difícil en la actualidad, ya que la tierra fuera de los bosques se está convirtiendo en no disponible. A menos que el gobierno personalmente se involucre en una misión de apropiación de tierras organizada.

Los ambiciosos programas de Misión India Verde y REDD+ también están altos en la escala financiera. ¿Cómo va a movilizar India USD 12 mil millones de dólares como se afirma en sus INDC? Por supuesto, la suma proyectada de USD 6.9 mil millones de dólares provendrán de la deforestación continua y del fondo de repoblación forestal compensatoria que proviene del dinero pagado por los desarrolladores por cada acre de bosques desviados (léase deforestados) para sus proyectos a desarrollar, pero el reverdecimiento de 10 millones de hectáreas de tierras en la India necesitarán más que los USD 6.9 mil millones de dólares comprometidos por la Comisión de Finanzas.

Las directrices recientes del MoEFCC para convertir los bosques de la India en un Proyecto PPP podrían ser la respuesta. De acuerdo con estas directrices, el 40% de los bosques degradados serán entregados al sector privado. Las mismas zonas en las que la mayoría de las comunidades forestales están presentes y son líneas de vida para ellos, proporcionando oportunidades de subsistencia.

Las directrices emitidas por la División de Política Forestal del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático, admiten que los fondos públicos son limitados y que el Gobierno es incapaz de ‘cubrir las necesidades financieras que son requeridas para la restauración de los bosques degradados’. Teniendo en cuenta esta incapacidad, ‘los bosques degradados con una cobertura forestal de no más del 10% se plantean para ser puestos a disposición de los diferentes organismos, incluyendo las industrias que requieren la madera y otros productos forestales que tienen un uso específico’. Las directrices establecen, además, que existe una necesidad de mirar varias opciones que contengan cómo las diversas partes interesadas, incluyendo el sector privado y la industria, pueden contribuir en la mejora y restauración de los paisajes forestales del país, aparte de cubrir las necesidades fundamentales del país de diversos productos.

Si bien los lineamientos sostienen que la comunidad local tendrá pleno derecho a los pastos y forrajes que crecen en el 100% de las áreas destinadas para PPP, los derechos de la comunidad local a otros PFNM se limitarán a sólo el 10-15% de la superficie destinada, violando así la Ley de Derechos Forestales de 2006 y la Ley Panchayat de Extensión de Áreas Planificadas de 1996, las cuales no sólo reconocen los derechos colectivos y comunitarios sobre los recursos forestales y su acceso a los bosques, sino que además confieren derechos para regular las actividades no forestales, la desviación de terrenos forestales y cualquier otra actividad que afecte negativamente a los animales salvajes, los bosques y la biodiversidad.

Por lo tanto, el compromiso de la India para crear un sumidero de carbono adicional de 2.5 a 3 mil millones de toneladas de CO2 equivalente, a través de cobertura arbórea y forestal adicional para 2030, no es más que un velo para ocultar la deforestación y la privatización continúas de los bosques de la India.

Las INDC de la India se mantienen en silencio sobre este tema.

 

[1] Souparna Lahiri está asociado con el Foro de Movimientos Forestales Todo India (AIFFM) y la Coalición Mundial por los Bosques (GFC).

[2] Se puede acceder a los Informes de la FSI a través de fsi.nic.in

[3] Estimado por el autor teniendo en cuenta los proyectos en desarrollo

[4] Jay Mazoomdaar, No digas ‘desvío’ de las tierras forestales, di «reforestación», dice Prakash Javadekar, The Indian Express, 29 de julio 2015

[5] Cámara Alta del Parlamento indio

1 dic, 2015
Posted in Blog, Forests, trees and climate change