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Iniciative de resiliencia de conservación comunitaria en Etiopía

conservation ethiopia

Tesfaye Tolla y Cath Traynor

INTRODUCCIÓN

Las montañas de Bale, en la región de Oromia al sureste de Etiopía, son un tesoro de biodiversidad. Durante generaciones, las comunidades locales en esta área han custodiado sus recursos naturales a través de los Sitios Sagrados Naturales (SNS). Los SNS son centros naturales biológicamente diversos donde las comunidades locales se reúnen para ayudarse unos a otros, resolver conflictos, establecer la ley común y para el culto. Estos lugares representan las profundas relaciones espirituales entre las comunidades y la naturaleza. Las comunidades de los Kebeles  de Dinsho-02, Mio y Abakera, en el distrito de Dinsho, evaluaron las funciones y la capacidad de recuperación de los SNS para la conservación comunitaria en los alrededores del Parque Nacional del Monte Bale.

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La evaluación de la Iniciativa de Resiliencia de Conservación Comunitaria (CCRI por sus siglas en inglés) utilizó la cartografía participativa para determinar la ubicación, superficie y aspectos biofísicos de los SNS en la zona, incluyendo los existentes y los destruidos. Los SNS normalmente se encuentran en colinas o pequeños montes y contienen una serie de características biofísicas, incluyendo manantiales, arroyos, humedales, bosques nativos y fauna silvestre. Como la mayoría de SNS se encuentran fuera de los límites del Parque Nacional del Monte Bale, estos lugares no reciben protección oficial del gobierno.

Históricamente habitada por pastores de temporada o estacionales, desde 1990 el gobierno ha alentado el establecimiento permanente y la producción agrícola intensiva en esta área. Como resultado, la población ha aumentado de manera constante y en la actualidad el principal medio de sustento es el agro-pastoreo, en el cual los agricultores se dedican al cultivo de una variedad de granos y legumbres así como a la cría de ganado vacuno y ovino. Aproximadamente el 90% de la tierra se asigna a particulares, mientras que las áreas restantes son clasificadas como bosques o tierras comunales. Los SNS no están formalmente reconocidos bajo la ley etíope y caen bajo la categoría de bosque o tierra comunal.

RESILIENCIA DE CONSERVACIÓN COMUNITARIA EN ETIOPÍA

El CCRI utilizó la cartografía participativa, la recogida de datos espaciales, discusiones en grupos focales y entrevistas semiestructuradas para examinar tanto los aspectos biofísicos, como las amenazas a los SNS; un 26% de los participantes eran mujeres. La evaluación, dentro de los tres Kebeles reveló que históricamente había setenta y dos SNS, y durante los últimos cincuenta años, cincuenta y cuatro SNS habían sido destruidos; es decir que actualmente se conservan sólo dieciocho. Durante muchas generaciones los SNS han sido gobernados por los custodios y por los ancianos, quienes juegan un papel clave en la mejora de la conexión espiritual de las comunidades con la naturaleza.

Las amenazas internas claves se centran en las percepciones y actitudes de la comunidad. Muchos miembros de la comunidad no entendieron el verdadero significado y valor de los SNS. Por ello, algunos han tratado de socavar y marginar a sus custodios. El sistema de asignación de tierras dentro de los Kebeles, el cual permite que las tierras de los SNS sean asignadas a particulares para la agricultura, se ha traducido en la destrucción de los SNS. Además, los SNS se han convertido en tierras agrícolas y los humedales han sido drenados. La escasez de tierra también ha motivado a algunas entidades religiosas a empezar a utilizar los SNS como cementerios, amenazando así la integridad del lugar.

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Una amenaza externa importante es la falta de reconocimiento formal o la protección de los SNS dentro de la legislación etíope.  Es importante mencionar que los SNS no están reconocidos en el marco jurídico de Etiopía, por ello su contribución a la biodiversidad, la conservación, la prestación de servicios de los ecosistemas y el patrimonio cultural de la nación no son reconocidos. La globalización, la modernización y la aculturación también amenazan a los SNS. Los sistemas de conocimientos tradicionales que dieron origen a los SNS, a las costumbres y a las tradiciones que los mantienen están considerados como atrasados.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES PRELIMINARES

Las soluciones propuestas por la comunidad incluyen la sensibilización de la comunidad sobre el valor y la importancia de los SNS. Bajo el CCRI ya se han desarrollado algunos ejemplos exitosos de conservación de los SNS que pueden ser utilizados como modelos. Por ejemplo, en Mio kebele, una valla fue construida alrededor del Gedebgela SNS. Como resultado, ha habido una reducción de las incursiones en el sitio y han disminuido las presiones para cultivar en este terreno. También tiene que haber un aprendizaje mutuo entre en comunidades para que estos enfoques tengan éxito y puedan ser compartidos y adaptados.

Para contrarrestar las amenazas internas, se debería mejorar la capacidad de los custodios de los SNS para que así puedan cumplir con sus funciones y responsabilidades. Además, se debe formar un grupo de ancianos de SNS para revivir las leyes consuetudinarias, las normas y la ética en relación con los SNS y adicionalmente desarrollar nuevos estatutos para la conservación de los mismos.

Para contrarrestar las amenazas externas, la legislación existente de conservación, las políticas de patrimonio cultural y los artículos pertinentes de la Constitución de Etiopía 1995 que apoyan los SNS tienen que cumplirse. Sin embargo, estos mecanismos no se dirigen específicamente a los SNS y son insuficientes para garantizar su plena protección. Por lo tanto, se requiere una política a nivel nacional que se ocupe de los SNS. Se debe sacar partido a los derechos humanos internacionales así como a las leyes medioambientales que reconocen el valor de los SNS y el papel de los custodios y la conservación comunitaria.

Las recomendaciones preliminares de la evaluación incluyen una serie de iniciativas. En primer lugar, crear una red entre los custodios de los SNS de diferentes comunidades con reuniones trimestrales para planificar estrategias y actividades dirigidas por la comunidad para la conservación de los SNS. Además, se buscaría la ampliación de la evaluación para incluir otros Kebeles en el distrito de Dinsho y la Zona Bale. De igual manera, las comunidades necesitan apoyo financiero y técnico para la administración de los SNS; por ejemplo, para las iniciativas de vallados y los esfuerzos de reforestación. Por último, es necesario promover políticas en defensa de los SNS en todos los niveles de administración gubernamental como en las oficinas de cultura y de turismo, los administradores de las áreas rurales, las oficinas de protección ambiental y entre autoridades del Parque Nacional del Monte Bale. Todas estas iniciativas fortalecerían la resiliencia de conservación comunitaria en la zona y necesitan el apoyo de actores externos.

TESTIMONIO

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Después de que la evaluación mostrase la pérdida de los SNS en la zona, la comunidad estaba dolida al ver lo que ha perdido, y ahora hay que estudiar la forma de garantizar  la conservación y la sostenibilidad de los SNS que quedan para el futuro. La evaluación nos ha recordado el legado de las últimas 12 generaciones y ahora estamos empezando a revivir las actividades de conservación que ellos practicaban. La evaluación fue un toque de atención, y  nos mostró a cada uno de nosotros lo que habíamos perdido.

– Adam Haddijasso, Dinsho-02 Kebele

14 sep, 2015
Posted in community conservation resilience initiative, Supporting Community Conservation